FÍSICOS USAM NEUTRINOS PARA MEDIR A MASSA DA TERRA

Partículas insignificantes deram aos cientistas um vislumbre dentro da Terra.

Pela primeira vez, os físicos mediram a massa do planeta usando neutrinos, partículas subatômicas minúsculas que podem atravessar o planeta inteiro. Os pesquisadores também usaram as partículas para sondar as entranhas da Terra, estudando como a densidade do planeta varia de crosta a núcleo.

Normalmente, os cientistas determinam a massa e a densidade da Terra quantificando a atração gravitacional do planeta e estudando as ondas sísmicas que penetram no globo. Neutrinos fornecem um teste completamente independente das propriedades do planeta. Elaborado a partir de dados do observatório de neutrinos IceCube no Pólo Sul, o novo perfil planetário concordou com as medições tradicionais, relatou um trio de físicos em 5 de novembro na Nature Physics.

Para fazer a medição, os cientistas estudaram os neutrinos de alta energia que foram produzidos quando os prótons e outras partículas energéticas do espaço se chocaram com a atmosfera da Terra. Esses neutrinos podem atravessar toda a Terra, mas às vezes se chocam com núcleos atômicos e são absorvidos. Com que frequência os neutrinos ficam parados em suas trilhas revela a densidade das coisas pelas quais eles estão passando.

Neutrinos que chegaram ao detector IceCube de diferentes ângulos sondaram diferentes camadas da Terra. Por exemplo, um neutrino vindo do lado oposto do planeta, no Pólo Norte, passaria pela crosta, manto e núcleo da Terra antes de chegar ao Pólo Sul. Mas um que deslizasse em um ângulo poderia passar apenas pela crosta. Medindo quantos neutrinos vieram de vários ângulos, a equipe inferiu as densidades de diferentes partes da Terra e sua massa total.

A técnica ainda não revela nada de novo sobre o planeta. Mas um dia isso pode ajudar os cientistas a determinar se toda a massa da Terra vem da matéria normal. Talvez parte da massa se deva a algo que evita os neutrinos, como um tipo de matéria escura, uma substância sombria que os cientistas acreditam que deve existir para explicar a massa perdida observada nas medições de outras galáxias. Neutrinos poderiam ajudar os físicos a descobrir se a Terra abriga essa matéria escura.fonte:https://www.sciencenews.org/article/physicists-measured-earth-mass-using-neutrinos-first-time?utm_source=email&utm_medium=email&utm_campaign=latest-newsletter-v2

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