NASA AVISA QUE CHEGOU A HORA DE FALAR SOBRE ETS

Há muito tempo um campo marginalizado da ciência, a busca por inteligência extraterrestre pode estar pronta para entrar na corrente principal.

O astrônomo Jason Wright está determinado a ver isso acontecer. Em uma reunião em Seattle da American Astronomical Society em janeiro, Wright convocou “um pequeno grupo desorganizado em uma pequena sala” para traçar um curso para colocar o campo científico, conhecido como SETI, na agenda da NASA.

O grupo está escrevendo uma série de artigos argumentando que os cientistas deveriam procurar no universo por “identificações tecnológicas” – qualquer sinal de tecnologia alienígena, de sinais de rádio a desperdício de calor. A esperança é que esses documentos entrem em um relatório para o Congresso no final de 2020, detalhando as prioridades da comunidade astronômica. Esse relatório, o Astro 2020: Pesquisa Decadal sobre Astronomia e Astrofísica, determinará quais telescópios voarão e quais estudos receberão financiamento federal até a próxima década.

“As apostas são altas”, diz Wright, da Penn State University. “Se a pesquisa decadal diz, ‘SETI é uma prioridade nacional da ciência, e a NSF e a NASA precisam financiá-la’, eles farão isso.”

As buscas do SETI datam de 1960, quando o astrônomo Frank Drake usou um radiotelescópio em Green Bank, W.Va., para ouvir sinais de uma civilização inteligente (SN Online: 11/1/09). Mas a NASA não iniciou um programa formal SETI até 1992, apenas para vê-lo cancelado dentro de um ano por um Congresso cético.

Organizações privadas receberam o bastão, incluindo o Instituto SETI, fundado em Mountain View, Califórnia, em 1985, pela astrônoma Jill Tarter – a inspiração para o personagem de Jodie Foster no filme Contact (SN Online: 29/05/12). Então, em 2015, os bilionários russos Yuri e Julia Milner lançaram as Iniciativas de Avanço para se juntar à caçada à E.T. Mas a busca por assinaturas tecnológicas ainda não se tornou uma disciplina científica mais séria e auto-sustentável, diz Wright.

“Se a NASA declarasse as tecnosignatures uma prioridade científica, poderíamos solicitar dinheiro para trabalhar nela. Seríamos capazes de treinar os alunos para fazê-lo ”, diz Wright. “Então poderíamos alcançar” campos de astronomia mais maduros, diz ele.

O próprio Wright é relativamente novato no SETI, entrando em campo em 2014 com um estudo sobre a busca de calor pela tecnologia alienígena. Ele também fazia parte de um grupo que sugeria que a estranhamente bruxuleante “Estrela de Tabby” poderia estar cercada por uma megaestrutura alienígena – e então desmascarar essa ideia com mais dados (SN: 9/30/17, p. 11).

Nos últimos cinco anos, as atitudes dos cientistas em relação à busca por vida alienígena inteligente vêm mudando, diz Wright. SETI costumava ter um “fator de riso”, levantando imagens de homenzinhos verdes, diz ele. E falar sobre o trabalho do SETI como astrônomo era considerado um tabu, se não um suicídio acadêmico. Agora não tanto. “Eu tenho a teoria da sociologia pop de que a ascensão da cultura geek tem algo a ver com isso”, diz Wright. “Agora, é como se todos os principais filmes fossem histórias em quadrinhos e ficção científica”.

Quando a NASA solicitou um relatório em 2018 sobre o que são as assinaturas de tecnologias e como procurá-las, os pesquisadores do SETI esperavam que a agência espacial estivesse pronta para voltar ao jogo SETI. Os colegas escolheram a Wright para organizar uma reunião para preparar o relatório de assinaturas tecnológicas, publicado on-line em 20 de dezembro em arXiv.org.

Mas Wright não parou por aí. Ele convocou o novo grupo de trabalho com o objetivo de dividir o trabalho de redigir pelo menos nove artigos sobre oportunidades específicas do SETI para a pesquisa de décadas. Por outro lado, houve apenas uma apresentação sobre a pesquisa do SETI, escrita por Tarter, na pesquisa decadal de 2010.

A situação do SETI também evoluiu desde o lançamento do telescópio espacial Kepler em 2009, que descobriu milhares de exoplanetas antes de sua missão terminar em 2018 (SN Online: 30/10/18). Alguns desses planetas fora do nosso sistema solar são semelhantes em tamanho e temperatura à Terra, aumentando as esperanças de que eles também possam receber a vida. Antigos argumentos de que planetas como a Terra são raros “não contêm muita água”, diz Wright.

A corrida de exoplanetas provocou uma onda de pesquisas sobre bioassinaturas, sinais de vida microbiana em outros planetas. O próximo grande telescópio espacial da NASA, o Telescópio Espacial James Webb, planeja procurar diretamente por sinais de vida alienígena em atmosferas de exoplanetas (SN: 4/30/16, p. 32). Até agora, porém, ninguém encontrou quaisquer bioassinaturas, muito menos assinaturas tecno- lógicas. Mas o foco na busca por um faz o caso de ignorar o outro parecer mais fraco, diz Wright.

“A astrobiologia e a busca pela vida se tornaram uma parte tão grande do que a NASA faz”, diz ele. “O fato de que não procurará vida inteligente se tornou ainda mais incongruente com suas outras atividades”.fonte:https://www.sciencenews.org/article/astronomers-say-time-start-taking-search-aliens-seriously?utm_source=email&utm_medium=email&utm_campaign=latest-newsletter-v2

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