CHAVES PARA IDENTIFICAR A ANSIEDADE INFANTIL

A tarefa foi projetada para assustar as crianças. Um a um, os adultos orientavam as crianças, com idades entre 3 e 7 anos, em uma sala mal iluminada contendo um misterioso monte coberto. Para aumentar a expectativa, os adultos entoaram: “Eu tenho algo aqui para mostrar a você” ou “Vamos ficar quietos para que não acorde”. O adulto então descobriu o monte – revelou ser um terrário – e tirou um cobra de plástico olhando realista.

Ao longo da configuração de 90 segundos, cada criança usava um pequeno sensor de movimento afixado em seu cinto. Esses sensores mediram os movimentos da criança, como quando eles aceleraram ou giraram, a 100 vezes por segundo. Pesquisadores queriam ver se os movimentos durante uma situação assustadora diferiam entre crianças diagnosticadas com depressão ou ansiedade e crianças sem tal diagnóstico. Acontece que eles fizeram. Crianças com um diagnóstico se distanciaram da ameaça percebida – o terrário coberto – do que aquelas sem diagnóstico.

De fato, os sensores podem identificar crianças muito jovens que têm depressão ou ansiedade em cerca de 80% do tempo, relatam pesquisadores em 16 de janeiro no PLOS One. Tal ferramenta pode ser útil porque, mesmo quando é amplamente aceito que crianças de até três anos de idade podem sofrer de distúrbios mentais, o diagnóstico permanece difícil. Essas crianças geralmente não percebem porque mantêm suas emoções dentro delas.

É cada vez mais claro, porém, que essas crianças estão em risco de problemas de saúde mental e física mais tarde na vida, diz Lisabeth DiLalla, psicóloga do desenvolvimento da Escola de Medicina da Southern Illinois University, em Carbondale. “A questão é: ‘Podemos mudar isso?’”

Talvez, diz Joan Luby, psiquiatra da Escola de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis. A pesquisa de Luby mostrou que tratar pré-escolares com depressão ajuda os jovens a sentirem alegria novamente, pelo menos a curto prazo. “Quando você identifica crianças pequenas cedo” como precisando de ajuda, Luby diz, “você pode tratá-las melhor.”

Início precoce
Poucos especialistas acreditavam que crianças pequenas fossem capazes de sentir depressão ou ansiedade até 1980, quando pesquisadores descobriram que crianças de até 7 anos de idade poderiam ficar deprimidas. Na década de 1990, estava claro que a depressão e a ansiedade podiam começar em crianças a partir dos 3 anos de idade. Mas, para muitas crianças, os sintomas da depressão aparecem de maneiras aparentemente não relacionadas, como agressão, dificuldade para comer ou hiperatividade. Como resultado, esses chamados “distúrbios internalizantes” são mais propensos a não serem diagnosticados nos anos mais jovens.

Embora as estimativas variem amplamente, acredita-se que cerca de 10 a 20% das crianças em idade pré-escolar e em idade pré-escolar sofram de um transtorno de ansiedade e cerca de 2% de depressão, e algumas até expressam sentimentos suicidas. As taxas reais, no entanto, são provavelmente maiores. Como as crianças com menos de 8 anos de idade não conseguem expressar seus próprios sentimentos, os médicos precisam confiar nos relatos dos cuidadores sobre o comportamento de uma criança. Mas as crianças com ansiedade ou depressão são frequentemente tão quietas e discretas que cuidadores e professores ignoram suas dificuldades.

Essas crianças “não são as rodas estridentes”, diz Ellen McGinnis, psicóloga clínica do Centro Médico da Universidade de Vermont, em Burlington.

Ela e outras pessoas concentraram suas pesquisas em encontrar maneiras objetivas de identificar crianças com tais condições. Esta pesquisa pode ser trabalhosa e demorada. Como estudante de pós-graduação, McGinnis registrou crianças durante a cobra ou outras tarefas similares de ansiedade. Vários assistentes de pesquisa avaliariam esses vídeos para avaliar as reações das crianças. McGinnis levou dois anos para avaliar 10 crianças. “Eu estava tipo, ‘isso é ridículo'”, lembra ela.

Então, ela se juntou ao marido, o engenheiro biomédico da UVM Ryan McGinnis, para encontrar uma maneira mais rápida e melhor de identificar crianças com depressão ou ansiedade. O resultado: o emparelhamento do teste clássico de ansiedade da cobra com um sensor de movimento disponível comercialmente.

De 63 crianças recrutadas para fazer o teste, 21 tinham sido diagnosticadas com ansiedade ou depressão após uma entrevista de 90 minutos entre um médico treinado e um cuidador – o atual padrão ouro para avaliação, diz Ellen McGinnis.

No teste da cobra, os pesquisadores descobriram que os momentos mais reveladores captados pelos sensores vieram dos 20 segundos de antecipação que levaram à revelação. Quando confrontados com o terrário coberto, crianças com ansiedade ou depressão transformaram seus corpos a 180 graus de distância do objeto assustador. “As crianças que tiveram um diagnóstico se afastaram ainda mais desta situação potencialmente ameaçadora do que as crianças que não o fizeram”, diz Ryan McGinnis.

Ele ficou surpreso que, após a grande revelação, os sensores não detectaram diferença entre crianças com e sem diagnóstico. “Surpreendeu-me quantas crianças ficaram super animadas ao ver a cobra”, diz Ryan McGinnis.

Os pesquisadores conseguiram usar os dados do sensor para sinalizar corretamente 14 das 21 crianças. A taxa de falsos positivos também foi baixa, com os sensores categorizando apenas cinco crianças sem diagnóstico clínico como tendo depressão ou ansiedade.

Isso não é padrão-ouro, dizem os pesquisadores, mas é melhor do que um questionário amplamente usado em que os pais relatam os problemas de seus filhos. O Child Behavior Checklist identificou corretamente apenas oito das 21 crianças com diagnósticos.

Como a tarefa era simples e a tecnologia do sensor facilmente acessível (o preço unitário é inferior a US $ 4 e os componentes necessários para medir o movimento do corpo já estão presentes na maioria dos telefones celulares), Ryan McGinnis acredita que a tecnologia de acoplamento com tarefas comportamentais tem um enorme potencial. “Você pode realmente implantar algo assim para a triagem universal”, diz ele.

Teste de depressão
Mas induzir o medo, como na tarefa da cobra, se relaciona mais com a ansiedade do que com a depressão, diz Sara Bufferd, psicóloga clínica da Universidade Estadual da Califórnia em San Marcos, cuja pesquisa também se concentra na identificação de pré-escolares com distúrbios internalizantes. Bufferd gostaria de ver se os sensores funcionariam nas crianças durante uma tarefa que aumentasse os sentimentos de tristeza, desamparo ou frustração. “Não tenho certeza se as respostas a uma tarefa como essa induziriam o movimento da mesma forma que a tarefa do medo”, diz ela.

Muitos pesquisadores que trabalham para identificar precocemente crianças com problemas de saúde mental também acompanham essas crianças há anos. Dessa forma, eles podem ver se e como esses primeiros problemas de saúde mental são transferidos para a vida adulta. Em 2014, Bufferd e sua equipe mostraram que as crianças com sinais depressivos aos 3 anos tinham maior probabilidade de depressão três anos depois. Pesquisas relacionadas com crianças mais velhas mostraram continuidade semelhante.

Novas pesquisas agora mostram que crianças muito jovens com problemas de saúde mental também podem estar propensas a mais problemas de saúde física na adolescência. De 1994 a 2001, DiLalla mediu comportamentos internalizantes em 326 crianças aos 5 anos usando o Child Behavior Checklist. Embora as crianças mostrassem alguns sinais de depressão e ansiedade, seus comportamentos não atingiram os níveis clínicos.

Em um estudo de 25 de janeiro em Frontiers in Psychology, DiLalla e membro do laboratório Matthew Jamnik relatam que crianças com taxas mais altas de internalização aos 5 anos de idade tinham cerca de 30% mais chances de sofrer problemas de saúde física, como sono ruim, dor de cabeça e dor de estômago. 12 anos depois, com taxas variáveis ​​de gênero e temperamento. Aqueles com maiores pontuações de internalização em seus primeiros anos também foram cerca de 30 por cento mais propensos a comer sem pensar na adolescência. Saúde mental aos 5 anos afeta a saúde física mais tarde na vida, diz Jamnik.

Tratamento precoce
Com a evidência crescente de que os problemas de saúde mental na pré-escola são transferidos para a idade adulta, os pesquisadores começaram a procurar tratar os muito jovens. Trabalhar fora do laboratório de Luby, que se concentra quase exclusivamente na depressão pré-escolar, é indicativo.

Em 2016, Luby mostrou que crianças com depressão reagiam menos a recompensas do que seus pares sem depressão. Sua equipe conectou 78 crianças com idades entre 4 e 7 anos a um eletroencefalograma (EEG), uma máquina não invasiva que mede a atividade elétrica no cérebro. Cinquenta e três dessas crianças foram diagnosticadas com depressão.

As crianças jogaram um jogo de adivinhação em um computador. As crianças que deram respostas mais corretas, como indicado por uma seta verde voltada para cima (em comparação com uma seta vermelha voltada para baixo para a resposta errada), ganharam mais pontos e, finalmente, prêmios melhores. O EEG revelou que, mesmo depois de escolher corretamente, as crianças deprimidas mostraram menos atividade cerebral do que seus pares saudáveis ​​- um sinal de que suas respostas às recompensas foram silenciadas, Luby relatou em outubro de 2016 o Jornal da Academia Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescente. Respostas inibidas similares às recompensas têm sido associadas à depressão em adolescentes e adultos.

Enquanto isso, Luby também estudou crianças que recebiam uma forma modificada de uma psicoterapia conhecida como Terapia de Interação Pai-Filho, ou PCIT. Nesta intervenção precoce para crianças com problemas comportamentais, um terapeuta orienta os cuidadores sobre como ajudar as crianças a lidar com comportamentos disruptivos e acessos de raiva. O terapeuta observa o pai e a criança através de um espelho unidirecional e se comunica com o adulto através de um microfone no ouvido. Da mesma forma, no estudo de Luby, os pré-escolares e seus cuidadores seguiram a configuração da PCIT, mas com foco na redução dos sentimentos de culpa e vergonha que tendem a acompanhar a depressão.

As crianças que receberam o tratamento apresentaram taxas mais baixas de depressão e depressão menos grave do que as crianças colocadas em um grupo à espera do tratamento, constatou Luby. Além disso, as crianças que receberam a forma modificada de PCIT começaram a mostrar a mesma resposta às recompensas, medidas por um EEG, que as crianças sem depressão. “O tratamento mudou a resposta à recompensa”, diz Luby de seu trabalho inédito.

Mas será que a alegria recém-descoberta será transferida para a infância posterior e até mesmo para a adolescência angustiada? Luby espera que ela tenha algumas respostas quando as crianças tiverem idade suficiente.

Citações
McGinnis et al. Detecção rápida de diagnóstico internalizante em crianças pequenas, possibilitado por sensores vestíveis e aprendizado de máquina. PLoS One. 16 de janeiro de 2019. doi: 10.1371 / journal.pone.0210267.

M.R. Jamnik e L.F. DiLalla. Resultados de saúde associados a problemas de internalização na primeira infância e adolescência. Fronteiras em Psicologia. Publicado online em 25 de janeiro de 2019. doi: 10.3389 / fpsyg.2019.00060.

Luby et al. Um estudo controlado randomizado de psicoterapia entre pais e filhos visando o desenvolvimento de emoções para a depressão na primeira infância. O American Journal of Psychiatry. Publicado on-line em 20 de junho de 2018. doi: 10.1176 / appi.ajp.2018.18030321.

Belden et al. Correlatos neurais do processamento de recompensa em crianças deprimidas e saudáveis ​​em idade pré-escolar. Revista da Academia Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescente. Vol. 12 de outubro de 2016, p. 1081. doi: 10.1016 / j.jaac.2016.09.503.

Bufferd et al. Preditores do aparecimento da depressão em crianças pequenas: um estudo longitudinal multi-método, multi-informante, dos 3 aos 6 anos. Jornal de Psicologia Infantil e Psiquiatria. Vol. 55, novembro de 2014. doi: 10.1111 / jcpp.12252.

G.A Carlson e D.P Cantwell. Desmascarando a depressão mascarada em crianças e adolescentes. Jornal americano da psiquiatria. Vol. 137, abril de 1980, p. 445 doi: 10.1176 / ajp.137.4.445.

Leitura Adicional
L. Sanders. O projeto cerebral para o envelhecimento é definido no início da vida. Notícias científicas. Vol. 190, 23 de julho de 2016, p. 22

B. Bower. Programa infantil melhora a saúde 30 anos depois. Notícias científicas. Vol. 185, 03 de maio de 2014, p. 12

Fonte:https://www.sciencenews.org/article/why-its-key-identify-preschoolers-anxiety-and-depression?utm_source=email&utm_medium=email&utm_campaign=latest-newsletter-v2

Bons Negócios !!
 

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