ANALISE DA MISTERIOSA EXPLOSÃO NO MOTOR DO MÍSSIL NUCLEAR RUSSO

Este artigo é publicado com a permissão do BESA , Centro de Estudos Estratégicos Begin-Sadat https://besacenter.org/

Documento de Perspectivas do Centro BESA nº 1.280, 6 de setembro de 2019

RESUMO EXECUTIVO: A explosão fatal que ocorreu recentemente durante os testes do míssil nuclear russo Burevestnik levanta muitas questões. Poderia ter sido evitado? Foi um fracasso fundamental do ambicioso plano de armamentos declarado pelo presidente Putin em 2018? Quaisquer que sejam as respostas a essas perguntas, a tendência renovada em direção a uma corrida de armamentos não convencionais pode se deteriorar em uma segunda Guerra Fria.

Em 8 de agosto, durante um teste do motor nuclear do míssil 9M730 Burevestnik (petrel em russo; apelidado de SSC-X-9 Skyfall no Ocidente), realizado em uma plataforma flutuante no Mar Branco, perto do míssil Nyonoksa No local de teste no extremo norte da Rússia, ocorreu uma explosão misteriosa que matou oito pessoas. A explosão levantou questões sobre o status de uma nova geração de cinco armas avançadas introduzidas por Putin em 2018, das quais Burevestnik, descrito pelo presidente russo como supersônico e de alcance ilimitado, ocupava um lugar de destaque.

Cinco das oito pessoas mortas na explosão foram funcionários da Rosatom (empresa russa Atomiс Energy Corporation) e mais três funcionários ficaram feridos. Segundo o anúncio da empresa, o desastre ocorreu ao testar uma “fonte de energia isotópica para um sistema de propulsão líquida”.

Logo após a explosão, a agência de monitoramento meteorológico Roshydromet relatou um aumento significativo na radiação a 40 km do local da explosão. Além disso, na cidade de Severodvinsk, que fica perto do local da explosão no distrito de Archangelsk, foi relatado que o nível de radiação saltou para 16 vezes o nível normal. Isso levou os moradores alarmados a correrem para estocar iodo, o que reduz os efeitos da exposição à radiação.

A resposta inicial das autoridades russas ao incidente foi desconcertante (se lembra sua conduta após o desastre de Chernobyl). Após a explosão, os moradores da vila de Nyonoksa, que fica perto da praia e adjacente ao local da explosão, foram instruídos a evacuar imediatamente – mas a ordem foi logo revogada. Foi difícil obter informações sobre a explosão. Quando uma porta-voz da Rosatom foi questionada se havia preocupação com as emissões de radiação como resultado da explosão, ela disse que a agência não tinha nada a acrescentar às declarações do Ministério da Defesa da Rússia e das autoridades regionais – mas o Ministério da Defesa havia dado apenas uma alguns detalhes. Somente mais tarde a Rosatom Corporation divulgou um vídeo entrevistando cientistas seniores no centro nuclear.

A radiação dissipada que se seguiu à explosão indicou claramente que o motor de mísseis explodido era nuclear. Além disso, as autoridades russas admitiram que cinco das pessoas mortas eram especialistas em energia nuclear.

O especialista americano em controle de armas Jeffrey Lewis e sua equipe descobriram, usando um Sistema de Identificação Automática (AIS) projetado para detectar navios longe da costa, bem como fotos de satélite, que o navio Serebryanka havia atracado mais de um mês antes da explosão em uma área fechada alguns milhas náuticas fora do local de testes militares de Nyonoksa. Serebryanka é um navio de combustível nuclear para os quebradores de gelo do Mar de Barents e geralmente está ancorado em seu porto base de Murmansk. Ele permaneceu ancorado no local de teste de Nyonoksa por cerca de 30 horas após a explosão de 8 de agosto, aparentemente para ajudar a limpar a área de materiais radioativos.

De acordo com o DIA (Inteligência do Exército dos EUA), 13 testes do Burevestnik ou de seus sistemas foram realizados desde 2016, incluindo o desastre de 8 de agosto. Apenas dois podem ser classificados como tendo sido relativamente bem-sucedidos. Em um teste de novembro de 2017, um míssil foi lançado de um local em Novaya Zemlya e todos os sistemas de mísseis foram testados durante o voo. Mas o vôo durou apenas cerca de dois minutos, durante os quais o míssil percorreu 35 km e depois caiu no mar de Barents. Outro teste do reator nuclear do míssil foi realizado em janeiro de 2019; de acordo com a agência de notícias russa TASS, foi um sucesso.

O desenvolvimento de mísseis pelas superpotências já dura há muito tempo. No início dos anos 1960, no auge da Guerra Fria, o Pentágono conduziu o Projeto Plutão, que tinha o objetivo de desenvolver um míssil supersônico de cruzeiro nuclear, projetado para carregar várias ogivas. Este projeto foi semelhante ao programa russo Burevestnik. O progresso no desenvolvimento de ICBMs (mísseis balísticos intercontinentais) tornou o Projeto Plutão supérfluo na visão do Pentágono e foi abolido em 1964.

Um diagrama esquemático do míssil Burevestnik lançado pelo Ministério da Defesa russo mostra que o míssil é disparado de sua plataforma de lançamento usando um foguete de propulsão a combustível líquido. Depois que o míssil acelera rapidamente, seu motor começa a operar. O motor é baseado na tecnologia ramjet que permite que o míssil atinja velocidades supersônicas de até Mach 20.

O motor a jato nuclear aspira o ar pelo bico e depois o comprime e aquece a uma temperatura muito alta através do reator nuclear dentro do motor, que tem a forma de um cilindro oco. O ar é então emitido bruscamente para fora a partir da retaguarda, proporcionando ao míssil o impulso de avançar.

Rosatom disse que o experimento fracassado de 8 de agosto estava testando uma “fonte de energia isotópica para um motor de foguete alimentado a combustível líquido”. Isso nega a possibilidade de que a fonte de energia aplicada ao míssil Burevestnik seja o isótopo metálico do plutônio-238, assim como o salto acentuado no nível de radioatividade nas áreas próximas ao local da explosão. Isso ocorre porque o plutônio-238 não é fissionável e, portanto, não pode ser usado como combustível para um reator nuclear. Embora este isótopo seja um emissor de radiação alfa, possui uma radiação de alcance muito curto que é interrompida após 5 cm de ar.

Com isso dito, a potente emissão alfa do isótopo o torna utilizável como um gerador termoelétrico de radioisótopo (RTG). De fato, foi usado pelo programa espacial dos EUA como fonte de energia. Portanto, pode-se afirmar com certeza que a “fonte isotópica de energia” referida por Rosatom era um reator nuclear. A vantagem de um reator nuclear é que ele permite que um míssil de cruzeiro se mova pelo ar por muito tempo, proporcionando um alcance de vôo essencialmente ilimitado.

No entanto, o salto na radioatividade no ar próximo ao local da explosão reduz a probabilidade de o reator nuclear instalado no míssil Burevestnik ser alimentado com urânio enriquecido ou mesmo altamente enriquecido. Portanto, é razoável supor que o combustível nuclear do reator é o plutônio-239, que além de tóxico, é radioativo. Também é mais adequado para reabastecer um reator em miniatura porque sua massa crítica é cinco vezes menor que a do urânio-235, o que torna possível reduzir as dimensões do reator.

Além disso, é possível que o combustível de plutônio no reator não fosse metálico, mas em estado salino, o que reduziria ainda mais a quantidade de plutônio necessária para alimentá-lo. Essa hipótese pode explicar a referência da Rosatom a “uma fonte isotópica de energia para um motor de foguete a combustível líquido”. A Rosatom realiza muitas atividades relacionadas ao desenvolvimento de reatores de sal fundido (MSR). Estes são reatores de fissão nuclear, nos quais o líquido de arrefecimento do reator primário e / ou combustível nuclear é uma mistura de sal fundido e usam plutônio-239 como combustível.

A explosão de um foguete em 8 de agosto parece ter sido causada por um rápido salto na criticidade do reator além do nível permitido. Os mísseis nucleares usam um foguete de propulsão a combustível líquido para acelerar a uma velocidade que permitirá que seus reatores operem. Existe, portanto, uma alta probabilidade de falha durante a fase de lançamento devido a um obstáculo que dificulta a sincronização entre a aceleração do foguete e o sistema do reator nuclear, ou – alternativamente ou além disso – uma falha no sistema de controle de criticidade do reator.

Considerando uma visão geral, parece que agora temos um ressurgimento de uma corrida de armamentos não convencionais entre as grandes potências, pelo menos para fins de dissuasão – uma situação que pode se deteriorar em uma segunda Guerra Fria.

O tenente-coronel (res.) Dr. Raphael Ofek, um associado de pesquisa do Centro BESA, é um especialista no campo da física e tecnologia nuclear que atuou como analista sênior na comunidade de inteligência israelense.

Fonte: https://besacenter.org/perspectives-papers/russia-nuclear-missile-engine/

Bons Negócios !!

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