PERU NÃO FEZ O SUFICIENTE PARA SALVAR A AMAZÔNIA

Este artigo é publicado com a permissão do WPR (Worlds Politics Review) https://www.worldpoliticsreview.com/

As autoridades peruanas estão promovendo um novo e agressivo esforço militar destinado a eliminar as atividades de mineração ilegal de ouro, que causaram desmatamento e poluição maciça na frágil floresta amazônica. Mas esse tipo de gestão ambiental militarizada poderia complicar ainda mais uma situação já confusa no Peru.

Em 5 de março, altas autoridades peruanas de defesa inauguraram a primeira das quatro novas bases militares perto da remota Reserva Nacional Tambopata – parte de sua nova campanha, codinome Mercurio, focada em restaurar a ordem e eliminar a mineração ilegal na região sudeste de Madre. de Dios, o epicentro da mineração ilegal de ouro no Peru. O presidente Martin Vizcarra também declarou estado de emergência de 60 dias na região para coincidir com a operação. As autoridades terão o poder de perseguir agressivamente supostos garimpeiros ilegais e sua rede de apoio. Durante o estado de emergência, os direitos constitucionais básicos são suspensos, incluindo a maioria das liberdades civis e restrições à liberdade de movimento.

A Operação Mercurio começou em 19 de fevereiro, quando uma força policial e militar peruana combinada de 1.500 pessoas estabeleceu uma cabeça de praia em La Pampa, uma cidade mineira sem lei que fica próxima à Reserva Nacional Tambopata e ao Parque Nacional Bahuaja-Sonene – áreas ambientais protegidas que no entanto, viu a mineração desenfreada dentro deles ou nas zonas-tampão designadas em torno deles. A força começou a apreender escavadeiras de mineração ilegais, conhecidas como “carrancheras” – uma draga mecânica usada para extrair ouro da areia e da lama – e outros equipamentos deixados para trás pelos mineiros em fuga.

A segunda fase da operação, que deve durar seis meses, vai se concentrar em realocar os moradores para fora da reserva protegida, resgatar vítimas do tráfico humano por elementos criminosos ligados à mineração e reforçar a segurança local com as quatro novas bases militares. Cada base abrigará 100 soldados e 50 policiais que incorporarão vigilância aérea e por drones para ajudar a monitorar seus setores. Espera-se que a fase final dure dois anos e tentará introduzir atividades econômicas sustentáveis ​​e diversificadas, bem como reintegrar muitos dos mineiros artesanais locais sob uma mineração legal, regulamentada e ambientalmente responsável. Esse é o plano, de qualquer maneira.

As autoridades peruanas estão compreensivelmente desesperadas para evitar danos ambientais adicionais causados ​​pela mineração ilegal de ouro, especialmente dentro do ecossistema biodiverso e frágil protegido na Reserva Nacional de Tambopata. Estima-se que 6.000 garimpeiros ilegais tenham penetrado na zona de amortecimento ao redor da reserva, e o governador de Madre de Dios recentemente afirmou que 30.000 a 40.000 pessoas estavam envolvidas em atividades de mineração na área. A reserva, um trecho protegido de floresta tropical, savana e rios que é um dos lugares com maior diversidade biológica do mundo, abrange cerca de 1.000 milhas quadradas – o tamanho do estado norte-americano de Rhode Island. Em 2016, as autoridades estimaram que 2.000 mineradores ilegais estavam operando dentro da reserva, mas eram essencialmente impotentes para impedi-los de expandir suas operações. Sob o ponto de vista das legiões de mineiros, as autoridades careciam de recursos e vontade política, e as leis complicadas relativas à mineração ilegal não ajudavam.

O Peru é o maior produtor de ouro da América Latina e o sexto maior produtor do mundo, exportando US $ 7 bilhões em ouro em 2017. Mas a mineração ilegal é um flagelo duradouro. Os mineradores ilegais supostamente foram responsáveis ​​por 112 toneladas das 290 toneladas de ouro que o Peru registrou para exportação em 2014, no valor de aproximadamente US $ 3 bilhões. As operações de mineração de aluvião informais e de pequena escala empregam aproximadamente 400.000 mineiros em todo o Peru.

Políticas inconsistentes, corrupção e pobreza, combinadas com altos preços do ouro e mão de obra barata, têm entrincheirado a mineração informal e ilegal de ouro no Peru.
A escala e o alcance dos problemas de mineração ilegal do Peru são enormes e complexos. A nova resposta militar do governo segue-se a anos de incursões esporádicas e de curta duração pelas forças de segurança peruanas para interromper a mineração ilegal de ouro, consistindo principalmente em missões de busca e destruição visando maquinaria e reservas de combustível usadas pelos mineradores. As autoridades peruanas realizaram 62 ataques em 2015, e mais ainda desde então, mas praticamente não tiveram impacto em desestimular a mineração ilegal em lugares como Madre de Dios.

De fato, continuou a se expandir no sudeste do Peru. De acordo com uma pesquisa recente de cientistas da Wake Forest University, atividades de mineração ilegais destruíram 170.000 acres de floresta tropical na Amazônia peruana nos últimos cinco anos – 30% a mais do que o relatado anteriormente. Além do desmatamento, os mineradores locais contam com o uso de mercúrio, um elemento de metal pesado altamente tóxico, para separar o ouro dos sedimentos. Mineiros em Madre De Dios supostamente despejam até 40 toneladas de mercúrio em rios e zonas úmidas, causando tanta poluição que as autoridades peruanas declararam estado de emergência de 60 dias lá em maio de 2016 para tentar pará-lo. A contaminação por mercúrio em Madre De Dios afetou 50.000 pessoas, ou 41% da população da região, principalmente através de água e peixes contaminados.

Embora não se saiba quanto de mercúrio é atualmente usado por garimpeiros ilegais no Peru, cerca de 100 toneladas de mercúrio foram importadas por mineiros peruanos a cada ano entre 2010 e 2014, antes de serem proibidas pelo governo em 2015, segundo pesquisadores da Universidade de Yale. Evidências obtidas por imagens de satélite e imagens de drones confirmam que mineradores ilegais em Madre de Dios continuaram a usar mercúrio apesar da proibição e provavelmente estão adquirindo mercúrio no mercado negro de redes criminosas na Bolívia, um conhecido importador de mercúrio produzido no México.

Políticas inconsistentes, corrupção e pobreza, combinadas com altos preços do ouro e mão de obra barata, têm entrincheirado a mineração informal e ilegal de ouro no Peru. O governo está, em última instância, procurando impedir mais mineração nas reservas protegidas e registrar e regulamentar a mineração próxima na Amazônia, não necessariamente acabando com a mineração. A interseção entre desenvolvimento e natureza em uma das áreas úmidas mais vulneráveis ​​e biodiversas do mundo significa que elas continuam suscetíveis à má administração e exploração por funcionários corruptos e empresas criminosas alimentadas pela ganância e pelas margens de lucro. A presença de algumas centenas de militares e policiais em uma fronteira indisciplinada provavelmente forçará as equipes de mineradoras ilegais a se aprofundar na reserva protegida ou forçará temporariamente as mineradoras a desenvolver outros trechos remotos da floresta tropical fora do alcance das autoridades peruanas.

Os objetivos de longo prazo da Operação Mercurio envolvem o Ministério do Meio Ambiente, que planeja incentivar o comércio não minerário e a indústria, como turismo, silvicultura e agricultura. Meios de subsistência alternativos, como o cultivo do cacau, são essenciais para qualquer esforço que realmente procure proteger a natureza, em vez de apenas substituir a mineração ilegal pela mineração regulamentada, que causam poluição prejudicial, desmatamento e destruição significativa para os ecossistemas locais. No entanto, o estado de emergência anterior em 2016 e a atual operação militar pouco farão para melhorar a reputação de Madre de Dios como um remanso violento e poluído, o que desestimula o turismo e impede que os agricultores vendam produtos que muitos peruanos pensam ser contaminado por mercúrio.

O histórico do Peru em combater a mineração ilegal e gerenciar ambientes protegidos, como as reservas de florestas tropicais, é ruim. Embora as autoridades peruanas tenham emitido garantias públicas de que a Operação Mercurio durará o tempo que for necessário para eliminar os perigos da mineração ilegal em Madre de Dios, a escala e o alcance dos desafios existentes são demais para o pequeno contingente de tropas e policiais peruanos para resolvê-los.

Matthew C. DuPée tem mestrado em Estudos de Segurança do Sul da Ásia pela Escola de Pós-Graduação da Marinha em Monterey, CA. Seus estudos se concentram em aspectos lícitos e ilícitos das indústrias extrativistas, do crime organizado e da insurgência.

Fonte:https://www.worldpoliticsreview.com/articles/27679/peru-s-militarized-response-to-illegal-mining-isn-t-enough-to-protect-the-amazon

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